蛇毒是蛇的毒腺内分泌的一种唾液,经脱水干燥后,成白色或略带黄色的粉末,其中约百分之九十是蛋白质,是一种含有多种酶类的蛋白质、多肽物质。蛇毒中含有三磷腺苷酶、磷酯酶A、磷酯酶、鱼精蛋白、透明质酸酶、乙酰胆碱酯酶、同功酶、三磷酸腺苷酶、磷酸二酯酶、缓激肽释放酯酶、AC、一蛋白酶、精氨酸酯酶;还含有抗凝血活酶。

这些蛋白质若经沉淀法、层析柱法或电气泳动法分离后,可得各种物理化学性质不同的成分,这些蛋白质的药理作用也不尽相同,因此蛇毒复杂的药理性质,即是由各种不同成分的不同药理作用集合而成的。