蛇毒有很高的药用价值,蛇毒含有复杂的蛋白质毒素,其成分是蛋白质或多肽类物质,还含有多种重要的酶类,这些物质和酶类具有很强的药理作用,因而引起国内外医药界的普遍重视,并进行了许多研究工作。

用蛇作为药物治疗疾病在我国历史悠久,不但在民间流传着各种单方、偏方,而且在文献上也有许多记载。战国期间写成的《山海经》所记述的“巴蛇(即蟒蛇)食象,三年而出其骨。君子食之无心腹之疾。”可算是用蛇治病的最早文字记载。我国第一部药物学《神农本草经》中亦收载有蛇蜕入药,谓能“沉小儿百二十种惊痫,瘛疭,癫疾,寒热肠痔。”唐代柳宗元写的《捕蛇者说》一文中,记载了尖吻蝮蛇(五步蛇)的功用“唐以腊之而为饵,可以已大风、挛腕、瘰疬、去死肌,杀三虫”,并记述在当时已有专门捕捉,饲养该蛇供医药用的事实。明代李时珍著的《本草纲目》是举世闻名的药学医著,此书在卷四十三鳞部之二,收载入药的蛇类就达17种,用蛇治疗疾病的处方竟达76例。由此可见蛇类药用价值之高,祖国医学对于蛇类研究之深刻了。在国外,于1800年前后欧美等国才开始研究使蛇入药,日本1915年有蛇作药用的记载。建国以来,随着动物药用研究的深入,蛇类的医药用途普遍受到重视,不但扩大了入药的蛇种和用蛇治疗的病种,而且在药理上有了新发现,蛇类入药的制剂也有所创新,从而为进一步利用蛇类动物资源,开辟了更广泛的途径。蛇的全身都是宝,蛇肉、蛇蜕、蛇胆、蛇鞭、蛇毒等都具有很好药理活性。